Honderd paarden spelen een rol in De Stormruiter. Hun welzijn en gezondheid staan hoog in het vaandel. Een professioneel team trekt dan ook alles uit de kast om die te waarborgen.

Een dierenwelzijnsprofessional, een dierenarts, iemand die ervaring heeft met grote evenementen waarbij dieren een rol spelen, en twee mensen uit het Stormruiterteam zijn momenteel volop in de weer om een dierenwelzijnsplan op te stellen. Dit plan staat vol richtlijnen die als doel hebben om de paarden voor, en tijdens de Stormruiter-voorstellingen zo goed mogelijk te verzorgen.

Vaccinaties

De afgelopen periode is geadviseerd om alle paarden te vaccineren. De paarden die uit Frankrijk komen hebben hun vaccinaties al gehad. Aangezien die minstens zes weken voor De Stormruiter moeten worden toegediend, is dat mooi op tijd. Een grote groep jonge paarden die een rol krijgt in de voorstelling, krijgt daarnaast extra aandacht zodat ze gezond in Leeuwarden verschijnen.

Speciale boxen

Wanneer de voorstellingen van De Stormruiter plaatsvinden, verandert een deel van WTC Expo Leeuwarden in een enorme stal. Voor alle paarden zijn er aparte boxen. Voor de paarden met een heel kleine rol zijn er super short stay-boxen. Marijke Akkerman van het Koninklijk Fries Paarden-Stamboek (KFPS): ,,Die paarden worden naar Leeuwarden gebracht, en vrijwel gelijk nadat ze in de voorstelling hebben gespeeld gaan ze terug naar huis. Er zijn zeven paarden die elke keer maar kort in Leeuwarden zijn.”

Paarden met een iets grotere rol, dat zijn er veertig, krijgen een plek in short stay-boxen. Deze paarden komen aan het begin van de avond en gaan aan het eind van de avond weer naar huis. De zestig paarden met een hoofdrol, waaronder de schimmels van Théâtre du Centaure, verblijven gedurende de hele speelperiode in zogeheten long stay-boxen. ,,Voor deze paarden is er ook een fresh air zone, zodat ze naar buiten kunnen”, vertelt Akkerman.

Voldoende rust

Elk paard heeft een eigen box, en er wordt niet van box gewisseld. De paarden die in een long stay-box verblijven, krijgen daarnaast voldoende verzorging. ,,We zorgen ervoor dat ze voldoende bewegen, en voldoende rust krijgen”, licht Akkerman toe. Ook krijgen de dieren regelmatig een gezondheidscheck. ,,Er zijn eigen grooms en een stalmeester aanwezig. Een dierenarts en hoefsmid zijn of in de buurt, of snel oproepbaar.”

Wennen

Natuurlijk is het spelen in een theaterspektakel als De Stormruiter voor de meeste paarden wel even wat anders dan galopperen in een manege. De paarden die voor De Stormruiter zijn geselecteerd, kunnen echter wel wat hebben, weet Akkerman. ,,De dieren zijn ‘bomproof’ zoals dat heet. Ze zijn wat gewend. Daarnaast beginnen de repetities eind juli. Dan kunnen de paarden alvast wennen aan het geluid en het enorme speelveld. We hebben altijd reservepaarden achter de hand, voor het geval dat.”

Dit is een bescheiden greep uit alle punten uit het dierenwelzijnsplan. ,,We bereiden ons gewoon zo goed mogelijk voor, en doen er alles aan om het voor de dieren zo aangenaam mogelijk te maken”, besluit Akkerman.

Beleef hét theaterspektakel van Leeuwarden-Fryslân 2018!

Achter de schermen...